Lotus 72: Όνειρα από μαύρο και χρυσό

Η Lotus 72 είναι το αγωνιστικό αρχέτυπο των '70s. Πνευματικό τέκνο του αξεπέραστου Colin Chapman, η 72 υπήρξε ένα μονοθέσιο φτιαγμένο για το αιώνιο πάνθεον της F1


Κάποιες φορές οι «ιδρυτικοί» θρύλοι των μηχανοκίνητων σπορ, οι συμβολικοί πυλώνες αυτής της ιδιαίτερης κουλτούρας, είναι τόσο μεγάλοι ώστε δεν αποτυπώνονται, όσα και εάν γραφτούν γι’ αυτούς. Μαύρο και χρυσό, John Player’s Special. Colin Chapman, Jochen Rindt. Και Ronnie Peterson. Και Emmerson Fittipaldi. Και Jackie Ickx. Πόσα, μα πόσα αστέρια θα μπορούσαν να έχουν ταυτιστεί με ένα αυτοκίνητο;

Η Lotus 72 είναι ένας θρύλος της Formula 1 από μόνη της, αλλά και επειδή συγκέντρωσε γύρω της έναν ολόκληρο γαλαξία προσωπικοτήτων με κολοσσιαία δύναμη επιρροής – και ακόμη περισσότερη γοητεία.

Η Lotus 72 ήταν ένα από τα πιο σπουδαία δημιουργήματα του δαιμόνιου Colin Chapman, με καινοτομίες που παραμένουν σε ισχύ ακόμη και σήμερα. Χαρακτηριστικό παράδειγμα, η έμπνευση του Chapman να μεταφέρει τα βασικά στοιχεία του συστήματος ψύξης από το ρύγχος του μονοθεσίου στα πλάγια.

Παρομοίως ρηξικέλευθη ήταν η σχεδίαση της ανάρτησης, κυρίως όμως της αεροδυναμικής απόδοσης. Πολύ επιγραμματικά, η Lotus 72, με το σφηνοειδές της σχήμα και το εξωπραγματικό της κράτημα, ήταν το απόλυτο αυτοκίνητο F1 της δεκαετίας του ’70.

Δεν είναι καθόλου τυχαίο, άλλωστε, ότι παρέμεινε σε ενεργό υπηρεσία επί σχεδόν πέντε σεζόν και, όταν τελικά ήρθε η ώρα της να αντικατασταθεί, στο παλμαρέ της είχαν καταχωριστεί 20 νίκες σε Grand Prix, δυο πρωταθλήματα οδηγών (1970 και ’72) και τρία κατασκευαστών (1970, ’72 και ’73).

Όπως ήταν σύνηθες εκείνη την εποχή για τους «γκαραζιέρηδες», όπως περιφρονητικά αποκαλούσε ο Enzo Ferrari τις ομάδες που δεν κατασκεύαζαν οι ίδιες τους κινητήρες τους, η Lotus 72 ήταν χτισμένη γύρω από το μοτέρ DFV της Cosworth.

Και, σε ό,τι αφορά στην εμφάνισή της, καθώς βάφτηκε στα χρώματα της John Players Special, έφερε μια επανάσταση ακόμη και στο μάρκετινγκ. Δημιούργησε, δε, ένα από τα πιο αναγνωρίσιμα σχήματα στη μηχανοκίνητη ιστορία.

mm
Δημοσιογράφος σε περιοδικά, εφημερίδες και ηλεκτρονικά ΜΜΕ από το 1990. Συνεργάτης της εκπομπής Traction από το πρώτο επεισόδιο, ομοίως και του Traction Magazine. Σπούδασε φιλοσοφία και ψυχολογία. Συγγραφέας των βιβλίων «Ayrton Senna A Deus I & II» και «Senna, Το πνεύμα της ταχύτητας». Στο ατύχημα του Niki Lauda ήταν 9 ετών.

E-mail: vtsakiroglou@traction.gr