WRC: Ο Tanak ρυθμίζει τις συνθέσεις του 2020 (+video)




Κάθε χρόνο, το Ράλι Φινλανδίας σηματοδοτεί την έναρξη ή σε κάποιες περιπτώσεις, οριστικοποίηση, των συμβολαίων οδηγών και ομάδων ενόψει της επόμενης αγωνιστικής σεζόν.

Αυτό θα συμβεί και φέτος, με τις ομάδες να καλούνται να κάνουν πιο μακροχρόνιο προγραμματισμό. Από το 2022 τα αυτοκίνητα γίνονται υβριδικά, οπότε από την επόμενη σεζόν, εκτός από τα υπάρχοντα αγωνιστικά, θα “τρέχει” και η εξέλιξη των νέων. Ως εκ τούτου, οι επικεφαλής των ομάδων θέλουν την καλύτερη δυνατή σύνθεση, με το βλέμμα στραμμένο στο 2022, που δεν είναι τόσο μακρινό όσο ίσως να θεωρούμε…

Γιατί όμως τονίσαμε τα νέα αγωνιστικά και τους νέους κανονισμούς; Διότι όλες οι ομάδες, όπως άλλωστε είχε υπογραμμίσει πρόσφατα ο Malcolm Wilson, θέλουν ο κορυφαίος τους οδηγός, να έχει τις γνώσεις και τη δυνατότητα να εξελίξει και το νέο αυτοκίνητο, κάτι που θα ξεκινήσει το 2020. Οπότε, η ταχύτητα στο παρόν, συνδυάζεται με την ικανότητα εξέλιξης ενός νέου αυτοκινήτου στο μέλλον. Κατά συνέπεια, ο οδηγός θα πρέπει να βρίσκεται και σε καλή αγωνιστική ηλικία. Αυτή την εποχή, η καλύτερη απάντηση σε αυτό το δύσκολο σταυρόλεξο έχει 5 γράμματα: T-A-N-A-K.

Οι Tanak-Jarveoja προηγούνται στη βαθμολογία του WRC 2019, έχοντας σημειώσει 3 νίκες σε 8 αγώνες μέχρι στιγμής

Ο Ott Tanak, μπορεί να μην έχει κατακτήσει -ακόμη- παγκόσμιο τίτλο, ωστόσο θεωρείται από πολλούς ως ο ταχύτερος οδηγός στο WRC αυτή τη στιγμή. Δε γράφουμε “ο πιο πλήρης”, καθώς αυτός ο τίτλος ανήκει δικαιωματικά στον 6 φορές Παγκόσμιο Πρωταθλητή Sebastien Ogier, που έχει ήδη κατακτήσει τίτλους με δύο διαφορετικές ομάδες (VW, M-Sport Ford). Ωστόσο, ο Γάλλος είναι 36 ετών και όπως όλα δείχνουν, δε θα βρίσκεται στις επάλξεις όταν εμφανιστούν τα νέα WRC, το 2022.

Επιστρέφοντας στην “υπόθεση Tanak”, ο 32χρονος Εσθονός έχει εξαιρετικές μηχανικές γνώσεις, ενώ το 2017 απέδειξε ότι μπορεί να εξελίξει ιδανικά ένα αυτοκίνητο, στην περίπτωση του Ford Fiesta WRC. Το συμβόλαιό του με την Toyota εκπνέει στο τέλος του χρόνου και ήδη, τόσο ο Malcolm Wilson όσο και ο Andrea Adamo της Hyundai, δεν έχουν κρύψει το ενδιαφέρον τους. Ειδικά στην περίπτωση της Hyundai, το budget υπάρχει, ενώ η προοπτική μιας “dream team” με Tanak, Neuville και Loeb φαντάζει συναρπαστική. Αν και προσωπικά έχουμε διαφορετική γνώμη για το βαθμό αποδοτικότητας που θα έχει μια τέτοια συνύπαρξη –την οποία θα αναλύσουμε σε άλλο κείμενο-, εντούτοις δεν παύει να αποτελεί ενδιαφέρουσα προοπτική για το WRC.

Οι εξελίξεις με τον Tanak, θα κρίνουν σε μεγάλο βαθμό και το μέλλον του Latvala

Προφανώς, ο Tommi Makinen θέλει να κρατήσει τον Tanak,  αφού όπως προαναφέραμε ο Εσθονός έχει όλο το πακέτο. Ωστόσο, τον τελευταίο καιρό ο Tanak δείχνει διστακτικός ως προς την Toyota, εξετάζοντας και άλλες επιλογές. Μπορεί το Toyota Yaris WRC να είναι το ταχύτερο αυτοκίνητο, όμως προβλήματα αξιοπιστίας πέρυσι και φέτος έχουν δυσκολέψει τη ζωή του Tanak. Αυτό, σε συνδυασμό με τον δύσκολο χαρακτήρα του Makinen, ο οποίος θέλει να γίνονται όλα με τον δικό του τρόπο, λέγεται πως έχουν φέρει κάποια σύννεφα στις σχέσεις τους, αν και αυτό δεν επιβεβαιώνεται επίσημα. Ίσως να είναι και κάποιο τρικ του Εσθονού, για να εκμαιεύσει ένα πιο παχυλό συμβόλαιο, αφού ούτε από την Toyota λείπει το budget.

O Malcolm Wilson έχει δηλώσει επίσημα το ενδιαφέρον του για επιστροφή Tanak στην M-Sport

Τι θα επιλέξει τελικά ο Tanak; Από αυτό πάντως, θα κριθεί σε μεγάλο βαθμό το line-up του 2020. Ήδη, με την Toyota έχει συνδεθεί το wonderkid του WRC, Kalle Rovanpera. Παράλληλα, οι Jari Matti Latvala και Kris Meeke δεν έχουν συμβόλαιο για τη νέα χρονιά. Οι πρώτες φήμες ανέφεραν πως ο Meeke ήταν πιο ασφαλής, με τον Latvala να οδεύει προς αποχώρηση από το θεσμό μετά από 16 χρόνια, ωστόσο αυτό δεν έχει επιβεβαιωθεί. Αν δε μείνει ο Tanak, δεν είναι απίθανο να παραμείνουν αμφότεροι, αφού δε θα υπάρχει  κορυφαίος οδηγός διαθέσιμος για το 2020. Εφόσον ο Tommi Makinen κληθεί να επιλέξει, οι τελευταίοι αγώνες του WRC θα κρίνουν πολλά και εκεί, ο Latvala είναι πάντοτε πολύ γρήγορος.

O Andrea Adamo, δεν επιβεβαίωσε αλλά ούτε διέψευσε το ενδιαφέρον για τον Tanak

Από εκεί και έπειτα, συμβόλαιο για το 2020 έχουν οι δύο οδηγοί της Citroen, Sebastien Ogier και Esapekka Lappi, καθώς και οι Thierry Neuville, Sebastien Loeb με τη Hyundai. Όπως αντιλαμβάνεστε, η απόφαση του Tanak θα φέρει ντόμινο εξελίξεων. Εφόσον ο Εσθονός μείνει στην Toyota, τότε μένει να δούμε τι θα επιλέξει η Hyundai, καθώς στο Ράλι Φινλανδίας θα συμμετάσχει ως εργοστασιακός οδηγός και ο Craig Breen. Γνώμη μας, είναι πως ο Sebastien Loeb θα πάει για το “κύκνειο άσμα” με πλήρες πρόγραμμα το 2020, οπότε η Hyundai θα ψάξει για τρίτο οδηγό, μεταξύ Mikkelsen, Sordo ή Breen.

Sebastien Ogier, Esapekka Lappi: Δύο από τους 4 οδηγούς που έχουν συμβόλαιο για την επόμενη χρονιά

Η Citroen, πιθανώς να συμμετάσχει με 3 αυτοκίνητα, αφού δεν αποκλείεται η επιστροφή του Abu Dhabi, με τους Mads Ostberg και Eric Camilli να δείχνουν πως βρίσκονται ένα βήμα πιο μπροστά από τους υπόλοιπους… Όσο για την M-Sport Ford; Αρχικά, η παρουσία των Elfyn Evans και Teemu Suninen δείχνει εξασφαλισμένη. Όμως, η απόφαση του Tanak θα κρίνει πολλά, σε ακόμη μια απόπειρα του Wilson να πείσει τη Ford να εμπλακεί πιο ενεργά. Κάτι που με την έλευση των υβριδικών WRC, τεχνολογία που ενδιαφέρει το “Blue Oval”, δε θα πρέπει να αποκλειστεί…

Μια και φτάσαμε στο μέσο του πρωταθλήματος, δείτε τα 10 καλύτερα άλματα του φετινού WRC στο παρακάτω video

mm
Γεννήθηκε το 1985 στην Αθήνα. Σπούδασε Φιλοσοφία και Ιστορία Επιστημών στο Εθνικό Καποδιστριακό Πανεπιστήμιο Αθηνών, έκανε μεταπτυχιακό στην "Ιστορία και Φιλοσοφία Επιστημών και Τεχνολογίας" (Πανεπιστήμιο Αθηνών και Εθνικό Μετσόβειο Πολυτεχνείο) και ολοκλήρωσε τις σπουδές του με MA στις Ευρωπαϊκές Σπουδές Κοινωνίας, Επιστήμης και Τεχνολογίας (ESST). Από το 2004, έχει συνεργαστεί με περιοδικά και ιστοσελίδες αυτοκινήτου ως συντάκτης, ενώ ήταν μέλος του Γραφείου Τύπου του Ράλι Ακρόπολις από το 2004 έως το 2017. Εντάχθηκε στη δημοσιογραφική ομάδα της εκπομπής και του TractioN Magazine το 2013.

E-mail: ndouzinas@traction.gr