Henry Ford: 156 χρόνια από τη γέννηση του ανθρώπου που άλλαξε την αυτοκίνηση




Ήταν 30 Ιουλίου 1863, όταν γεννήθηκε στο μικρό Greenfield Township της Pennsylvania των Η.Π.Α., ένα παιδί που, στον τομέα του, θα άλλαζε τον κόσμο. Σήμερα, περισσότερα από 150 χρόνια αργότερα, δεν είναι άδικο να πούμε πως ο Henry Ford, υπήρξε πράγματι μια από τις μορφές που άλλαξαν για πάντα τον παγκόσμιο χάρτη της αυτοκίνησης.

Από νεαρή ηλικία, ο Henry Ford είχε εξοικείωση με την τεχνολογία και τις επισκευές. Σύμφωνα με τις αφηγήσεις ήταν ο επίσημος «επισκευαστής» της γειτονιάς του, στο Michigan. Το 1879 μετακινήθηκε στο Detroit ώστε να εργαστεί σαν μηχανουργός, ενώ το 1891 έπιασε δουλειά στην εταιρεία ηλεκτρισμού του Thomas Edison.

Δύο χρόνια αργότερα προάχθηκε σε αρχιμηχανικό και, έχοντας αυξήσει το εισόδημά του, ξεκίνησε τα δικά του πειράματα με κινητήρες βενζίνης. Αποτέλεσμα ήταν το πρώτο αυτοκίνητο, που ονομάστηκε Ford Quadricycle. Το όχημα ήταν έτοιμο το 1896, χρονιά που γνώρισε προσωπικά τον Edison. Το νερό είχε πλέον μπει στο αυλάκι και ο Ford δημιούργησε το 1903, σε συνεργασία με τον Alexander Malcomson, την Ford Motor Company.

To 1908, ο Henry Ford μπήκε οριστικά στα βιβλία της ιστορίας, παρουσιάζοντας το Ford Model T. Ο λόγος για ένα εύκολο στη χρήση και προσιτό οικονομικά όχημα, που έγινε σύντομα πολύ δημοφιλές ανάμεσα στους Αμερικανούς πολίτες. Η παραγωγή του αυτοκινήτου διήρκεσε έως το 1927 και όταν ολοκληρώθηκε, το Ford Model T είχε κατασκευαστεί σε 15.007.034 αντίτυπα. Ένα ρεκόρ που κράτησε πολλά χρόνια, καθώς ξεπεράστηκε πολύ αργότερα, από το VW Beetle.

Εκτός από ένα νέο τεχνολογικό επίτευγμα όπως το αυτοκίνητο, η παρουσία του Henry Ford υπήρξε καταλυτική σε ακόμη έναν τομέα. Πρόκειται για την οργάνωση της εργασίας, καθώς θεωρείται ο πατέρας της μαζικής παραγωγής και της έννοιας της «γραμμής παραγωγής». Επιπλέον, οργάνωσε την εργασία στο εργοστάσιο με διττό στόχο. Αφενός τη βελτίωση της αποδοτικότητας των εργαζομένων και αφετέρου, τη δημιουργία βάρδιας ώστε το εργοστάσιο να μη σταματά τη λειτουργία του. Επίσης, ήταν ο πρώτος που όρισε την πενθήμερη εργασία διάρκειας 8 ωρών, το 1926.

Από εκεί και έπειτα, η Ford Motor Company μεγάλωνε διαρκώς, φτάνοντας στο σήμερα ως μια από τις κορυφαίες αυτοκινητοβιομηχανίες του κόσμου. O Henry Ford πέθανε το 1947 στο Michigan, σε ηλικία 83 ετών.

mm
Γεννήθηκε το 1985 στην Αθήνα. Σπούδασε Φιλοσοφία και Ιστορία Επιστημών στο Εθνικό Καποδιστριακό Πανεπιστήμιο Αθηνών, έκανε μεταπτυχιακό στην "Ιστορία και Φιλοσοφία Επιστημών και Τεχνολογίας" (Πανεπιστήμιο Αθηνών και Εθνικό Μετσόβειο Πολυτεχνείο) και ολοκλήρωσε τις σπουδές του με MA στις Ευρωπαϊκές Σπουδές Κοινωνίας, Επιστήμης και Τεχνολογίας (ESST). Από το 2004, έχει συνεργαστεί με περιοδικά και ιστοσελίδες αυτοκινήτου ως συντάκτης, ενώ ήταν μέλος του Γραφείου Τύπου του Ράλι Ακρόπολις από το 2004 έως το 2017. Εντάχθηκε στη δημοσιογραφική ομάδα της εκπομπής και του TractioN Magazine το 2013.

E-mail: ndouzinas@traction.gr